家庭收入的小幅增长为孩子们带来很大的不同


虽然金钱可能不是儿童饲养中唯一最关键的成分,但提供食物,住所,医疗保健和教育等基本知识的能力可以在儿童的整体健康方面产生重大影响。国家经济研究局的一篇新论文认为,增加现金流可能对照顾面临情绪或行为障碍的儿童特别有帮助。

2011年,根据论文,6到11岁的人中有7.5%的人处于情绪和行为问题(如ADHD,焦虑和抑郁症)的处方药。但是这个数字对于那些家庭低于贫困线的儿童来说是9.2%

这项研究的作者,加州大学洛杉矶分校的Randall Akee,约翰霍普金斯大学的Emilia Simeonova和杜克的E. Jane Costello和William Copeland认为儿童的健康可能会提高以及家庭收入。为了调查家庭收入增加的影响,同时忽略父母职业或教育变化可能带来的积极影响,本研究考察了未实现的收入。研究人员研究了美国原住民家庭,他们在一个赌场在部落的土地上开业后,每个成年部落成员平均每年支付4,000美元。在赌场开业之前,这些家庭的平均收入为22,145美元。作为对照组,他们还包括没有从新赌场中受益的非美国本土家庭。他们每年从9岁左右面谈父母和孩子,直到孩子16岁。然后,他们定期跟踪孩子们,看他们在成年后的表现。

他们发现,在赌场付款开始后,显示情绪或行为问题的孩子开始显示出显着的改善。根据他们对问卷调查和人格评估的回答来衡量,认真和宜人性显着增加。神经质的不太有利的特征(他们将其描述为可能导致心理困扰的慢性情绪不稳定水平)也有轻微上升,但这并没有统计学意义。

这些转变可能部分是由于更多钱可能对父母产生积极影响。家庭收入增加可以减少个人和婚姻压力,减少药物和酒精使用量,并增加家长的监督和参与。

最后一点可能是理解为什么家庭收入增加可以促进儿童整体健康的关键。家庭的财务状况在很多方面影响着孩子。有一些明显的问题,比如将食物放在桌子上并提供安全,干净的住房的能力。但家庭收入也在父母如何投资子女方面发挥作用。有更多收入的父母往往可以给孩子更好的教育机会,他们可以为课外活动支付费用,他们可以搬到更好的社区,他们可以花更多的时间陪伴孩子。例如,额外收入有时意味着父母可以减少工作时间以照顾孩子。小时工可以减少轮班次数,或者对工作更具选择性,选择与上课时间相一致的时间表,以便他们可以在放学后陪伴孩子。这些投资对已经在情绪或行为问题上挣扎的儿童尤其重要。在这项研究中,收到赌场现金的家庭报告了更好的亲子关系,特别是过去孩子在情绪和行为问题上挣扎的家庭。

当25岁的研究人员跟随这些孩子时,他们发现那些受益于家庭收入提高的孩子在学校进一步上学。而且他们更有可能压制全职工作。尽管研究结果并非革命性的,但他们确实表明,即使家庭收入持续小幅增长,​​也会对儿童产生重要而长期的影响,使他们能够增加向上流动的机会和更好的生活。